En el 2004, un equipo del National Geographic que incluía los mejores investigadores sobre la longevidad, dio la vuelta al mundo para identificar los lugares que donde la gente vive más y mejor. Estos puntos, a los que llamaron “Blue Zones” (“zonas azules”), estaban determinados por habitantes que llegan a los cien años con mucho mayor frecuencia que en los Estados Unidos, y se propusieron investigar las razones.

De acuerdo con el grupo estas son las 5 de las zonas más “azules” del mundo: Icaria, Grecia; Okinawa, Japón, Provincia de Ogliastra, Cerdeña, Italia; Loma Linda, California; y la península Nicoya, en Costa Rica. La comitiva incluyó también antropólogos, demógrafos, epidemiólogos y otros investigadores, para estudiar cómo es que los centenarios de estas zonas vivían tan bien y detectar los hábitos en común.

Así, si queremos llegar a los 100 años y estar fuertes y sanos, y quizás incluso contentos, tendríamos que probar lo que ha sobrevivido al tiempo y a las tendencias alimentarias de la modernidad. Porque si algo está empíricamente probado en materia de longevidad, son precisamente los estilos de vida y rutinas de estas personas.

Tras analizar la información obtenida, los investigadores determinaron aquellos hábitos alimenticios compartidos por los habitantes de las cinco zonas azules:

.

Para evitar ganar peso, deja de comer cuando tu estómago esté 80% lleno.

Come la porción más pequeña del día en la tarde o en la noche.

Come especialmente plantas, sobre todo frijoles, y rara vez come carne, en porciones de 3 o 4 onzas nada más.

Bebe alcohol moderada y regularmente: 1 o 2 copas al día.

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Mientras que por zona, estos son los mejores alimentos para la longevidad. Por cierto, puedes encontrar algunas deliciosas recetas directamente en el sitio de Blue Zones.

Ikaria, Grecia

También llamada “La isla donde la gente olvida morir”, Ikaria alberga a las personas viejas más sanas de su región del Mediterráneo. Su dieta consiste sobretodo de papas, leche de cabra, legumbres (especialmente garbanzos, frijoles negros y lentejas), verduras, algunas frutas y porciones relativamente pequeñas de pescado. También comen mucho queso feta, limones e infusiones de hierbas como salvia y mejorana. Ocasionalmente comen cordero.

 .

Okinawa, Japón

Okinawa tiene uno de los índices más altos de centenarios en el mundo: alrededor de 6.5 en 10,000 llegan a los 100 años (comparado con el 1.73 en 10,000 de la mayor parte del mundo). Sus habitantes han nutrido la tradición de comer algo de la tierra y algo del mar todos los días. Entre sus “alimentos para la longevidad” están los melones amargos, tofu, ajo, arroz integral, té verde y hongos shitake.

 .

Cerdeña, Italia

En esta hermosa isla del Mediterráneo, el índice de longevidad es altísimo tanto en hombres como en mujeres (normalmente el índice es mucho más alto en mujeres). Se dice que los habitantes explican su salud con factores como el aire limpio, el vino regional, y porque “hacen el amor todos los domingos”. Pero los investigadores encontraron que el hecho de que sean pastores y caminen tanto el las cimas de los montes también influye en que alcancen un siglo de vida.

Sus principales alimentos son leche de cabra y queso de oveja, pan de masa madre y de cebada. Y para balancear estas grasas y carbohidratos comen mucho hinojo, alubias, chícharos, tomates, almendras y vino de uva grenache.

 .

Loma Linda, California

Esta zona de los Estados Unidos es particular porque prácticamente todos sus habitantes pertenecen a la Iglesia Adventista del Séptimo Día, la cual prohíbe fumar, beber alcohol y bailar, y recomienda no mirar la televisión, ir al cine o tener cualquier distracción mediática. También siguen una dieta “bíblica” enfocada en granos, frutas, nueces y vegetales, y solo toman agua.

El azúcar es tabú y evitan la carne. Algunos comen pescado, pero muy pocas veces y en pequeñas cantidades. Sus alimentos predilectos son el aguacate, las nueces, la avena, pan de trigo y leche de soya.

 .

Península Nicoya, Costa Rica

En está región la comida tradicional es arroz y frijoles con un poco de queso y cilantro, en tortilla de maíz, con un huevo encima. Pero también comen mucha papaya, plátano y chontaduro (una fruta de las palmas).

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En el 2004, un equipo del National Geographic que incluía los mejores investigadores sobre la longevidad, dio la vuelta al mundo para identificar los lugares que donde la gente vive más y mejor. Estos puntos, a los que llamaron “Blue Zones” (“zonas azules”), estaban determinados por habitantes que llegan a los cien años con mucho mayor frecuencia que en los Estados Unidos, y se propusieron investigar las razones.

De acuerdo con el grupo estas son las 5 de las zonas más “azules” del mundo: Icaria, Grecia; Okinawa, Japón, Provincia de Ogliastra, Cerdeña, Italia; Loma Linda, California; y la península Nicoya, en Costa Rica. La comitiva incluyó también antropólogos, demógrafos, epidemiólogos y otros investigadores, para estudiar cómo es que los centenarios de estas zonas vivían tan bien y detectar los hábitos en común.

Así, si queremos llegar a los 100 años y estar fuertes y sanos, y quizás incluso contentos, tendríamos que probar lo que ha sobrevivido al tiempo y a las tendencias alimentarias de la modernidad. Porque si algo está empíricamente probado en materia de longevidad, son precisamente los estilos de vida y rutinas de estas personas.

Tras analizar la información obtenida, los investigadores determinaron aquellos hábitos alimenticios compartidos por los habitantes de las cinco zonas azules:

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Para evitar ganar peso, deja de comer cuando tu estómago esté 80% lleno.

Come la porción más pequeña del día en la tarde o en la noche.

Come especialmente plantas, sobre todo frijoles, y rara vez come carne, en porciones de 3 o 4 onzas nada más.

Bebe alcohol moderada y regularmente: 1 o 2 copas al día.

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Mientras que por zona, estos son los mejores alimentos para la longevidad. Por cierto, puedes encontrar algunas deliciosas recetas directamente en el sitio de Blue Zones.

Ikaria, Grecia

También llamada “La isla donde la gente olvida morir”, Ikaria alberga a las personas viejas más sanas de su región del Mediterráneo. Su dieta consiste sobretodo de papas, leche de cabra, legumbres (especialmente garbanzos, frijoles negros y lentejas), verduras, algunas frutas y porciones relativamente pequeñas de pescado. También comen mucho queso feta, limones e infusiones de hierbas como salvia y mejorana. Ocasionalmente comen cordero.

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Okinawa, Japón

Okinawa tiene uno de los índices más altos de centenarios en el mundo: alrededor de 6.5 en 10,000 llegan a los 100 años (comparado con el 1.73 en 10,000 de la mayor parte del mundo). Sus habitantes han nutrido la tradición de comer algo de la tierra y algo del mar todos los días. Entre sus “alimentos para la longevidad” están los melones amargos, tofu, ajo, arroz integral, té verde y hongos shitake.

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Cerdeña, Italia

En esta hermosa isla del Mediterráneo, el índice de longevidad es altísimo tanto en hombres como en mujeres (normalmente el índice es mucho más alto en mujeres). Se dice que los habitantes explican su salud con factores como el aire limpio, el vino regional, y porque “hacen el amor todos los domingos”. Pero los investigadores encontraron que el hecho de que sean pastores y caminen tanto el las cimas de los montes también influye en que alcancen un siglo de vida.

Sus principales alimentos son leche de cabra y queso de oveja, pan de masa madre y de cebada. Y para balancear estas grasas y carbohidratos comen mucho hinojo, alubias, chícharos, tomates, almendras y vino de uva grenache.

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Loma Linda, California

Esta zona de los Estados Unidos es particular porque prácticamente todos sus habitantes pertenecen a la Iglesia Adventista del Séptimo Día, la cual prohíbe fumar, beber alcohol y bailar, y recomienda no mirar la televisión, ir al cine o tener cualquier distracción mediática. También siguen una dieta “bíblica” enfocada en granos, frutas, nueces y vegetales, y solo toman agua.

El azúcar es tabú y evitan la carne. Algunos comen pescado, pero muy pocas veces y en pequeñas cantidades. Sus alimentos predilectos son el aguacate, las nueces, la avena, pan de trigo y leche de soya.

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Península Nicoya, Costa Rica

En está región la comida tradicional es arroz y frijoles con un poco de queso y cilantro, en tortilla de maíz, con un huevo encima. Pero también comen mucha papaya, plátano y chontaduro (una fruta de las palmas).

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