¿Cuántas especies de árboles poblaron los bosques estadounidenses en el siglo XIX? La respuesta a esta fantasiosa pregunta no podría ser más bella, mejor contestada y más gratificante: The American Woods: exhibited by actual specimens and with copious explanatory text. Se trata de una colección de libros escrita entre 1888 y 1929 por un físico y botánico llamado Romeyn Beck Hough, en la cual cada página contiene verdaderas muestras de madera rebanada, cortadas en secciones radiales, tangenciales y cruzadas por una máquina que el autor mismo patentó. Las finísimas rodajas de madera en cada página, además, brillan como diapositivas si uno las coloca a contraluz.

En los 14 volúmenes de la colección, más de 1000 muestras de madera representan a más de 350 variedades de árboles norteamericanos. Pero además de los especímenes, Hough proporciona información sobre sus características, hábitos de crecimiento, propiedades medicinales y posibilidades de comercio de cada árbol. Desde luego, muchos de los árboles presentados allí no se ven más en los bosques del Norte y otros tantos son especies muy raras, lo cual es un valor añadido al ya de por sí exquisito trabajo del autor.

Las no escasas personas que han estado infatuadas con los árboles y las maderas han dejado invaluables obras estéticas para contagiarnos, y el trabajo de Beck Hough, hasta hace poco desconocido, es definitivamente una de ellas. Su serie se sitúa como un in memoriam de los bosques decimonónicos de Estados Unidos, y por más que se hayan digitalizado algunas de sus páginas, es uno de esos libros que habría que tener entre las manos, sobre todo para ver los circuitos de cada madera a contraluz. En 2013 Taschen publicó una nueva edición –Romeyn B. Hough: The Woodbook­– desafortunadamente sin las rebanadas de madera, pero el Beinecke Rare Book and Manuscript Library digitalizó 274 de sus páginas (de las cuales publicamos aquí una selección) y toda la colección puede verse en Internet Archive.

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¿Cuántas especies de árboles poblaron los bosques estadounidenses en el siglo XIX? La respuesta a esta fantasiosa pregunta no podría ser más bella, mejor contestada y más gratificante: The American Woods: exhibited by actual specimens and with copious explanatory text. Se trata de una colección de libros escrita entre 1888 y 1929 por un físico y botánico llamado Romeyn Beck Hough, en la cual cada página contiene verdaderas muestras de madera rebanada, cortadas en secciones radiales, tangenciales y cruzadas por una máquina que el autor mismo patentó. Las finísimas rodajas de madera en cada página, además, brillan como diapositivas si uno las coloca a contraluz.

En los 14 volúmenes de la colección, más de 1000 muestras de madera representan a más de 350 variedades de árboles norteamericanos. Pero además de los especímenes, Hough proporciona información sobre sus características, hábitos de crecimiento, propiedades medicinales y posibilidades de comercio de cada árbol. Desde luego, muchos de los árboles presentados allí no se ven más en los bosques del Norte y otros tantos son especies muy raras, lo cual es un valor añadido al ya de por sí exquisito trabajo del autor.

Las no escasas personas que han estado infatuadas con los árboles y las maderas han dejado invaluables obras estéticas para contagiarnos, y el trabajo de Beck Hough, hasta hace poco desconocido, es definitivamente una de ellas. Su serie se sitúa como un in memoriam de los bosques decimonónicos de Estados Unidos, y por más que se hayan digitalizado algunas de sus páginas, es uno de esos libros que habría que tener entre las manos, sobre todo para ver los circuitos de cada madera a contraluz. En 2013 Taschen publicó una nueva edición –Romeyn B. Hough: The Woodbook­– desafortunadamente sin las rebanadas de madera, pero el Beinecke Rare Book and Manuscript Library digitalizó 274 de sus páginas (de las cuales publicamos aquí una selección) y toda la colección puede verse en Internet Archive.

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