Hace 160 años, un perturbado marinero inglés descubrió que era posible pronosticar el clima del planeta. Gracias a él se pudieron prevenir cientos de miles de naufragios provocados por tormentas y mareas y, a la larga, alertar al ciudadano común de los caprichosos cambios de la naturaleza local. Hoy en día es posible predecir el clima de cada uno de los planetas del Sistema Solar, e incluso de algunos que están más lejos (ya existe por primera vez un mapa meteorológico de un planeta fuera de nuestro sistema). Hay científicos que se dedican a observar, a través de telescopios espaciales, los pequeños y tremebundos cambios que acontecen en las atmósferas extraterrestres, para luego compararlos con la nuestra, para indagar si acaso existe una posibilidad de vida fuera de este pálido punto azul. Y ello es suficientemente raro para ser fascinante.

Entre los climas planetarios parece haber una tendencia: mañanas nubladas que se despejan para el mediodía, seguidas de calor calcinante durante toda la tarde. Pero este es el pronóstico general del clima de cada uno de nuestros planetas hermanos.

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Mercurio

mercury_2482450k

El bebé de nuestro sistema solar y el más cercano al sol, Mercurio, no tiene atmósfera, así que su pronóstico del tiempo es bastante insípido. Sin embargo, su rotación es tan lenta que completa 3 “días” cada 2 años. Cuando está más cerca del sol, la temperatura de la superficie puede alcanzar más de 430ºC y durante la noche bajar hasta -180ºC.

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Venus

venus nubes

Venus sulfúrico

Planeta asociado con Afrodita y en general con el género femenino, Venus es el más caluroso de todos los planetas y segundo en relación al sol, la esfera rota bajo una asfixiante nube de dióxido de carbono, nitrógeno y ácido sulfúrico. Los destellos de rayos de sol son poco probables. “Húmedo y bochornoso” no comienza a describir la experiencia de empaparse de sudor con 92x la presión atmosférica de la Tierra, aunque en escasos momentos corre un refrescante calor de 480ºC. Las lluvias son casi puramente de ácido sulfúrico (como se muestra arriba) que, sobra decir, corroe todo lo que toca.

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Marte

Marte hielo seco

Espera amaneceres y atardeceres azules del planeta rojo. Tormentas de arena y polvo en el horizonte y hielo seco (de dióxido de carbono, como se muestra arriba) en todas partes.

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Júpiter

Jupiter mancha roja

El inmenso Júpiter es un planeta de gas y emite más calor del que recibe del sol. Precipitaciones pluviales y tormentas son muy probables, con vientos que alcanzan los 360kph. Pero sobre todo, Júpiter está arrasado por un huracán que lleva 300 años airado. La llamada “mancha roja” (mostrada arriba) es un remolino de vientos que van en sentido contrario del reloj y que podrían tragarse hasta dos planetas Tierra.

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Saturno

Saturno

El sexto planeta del Sistema Solar, Saturno, también es de gas. No es un lugar hospitalario, con vientos de hasta 1,800kph, temperaturas de hasta 14,727ºC y una capa de hielo de 10 kilómetros de grueso. Se esperan días nublados formados de amoníaco, hidrógeno y helio. Cada 30 años, una supertormenta llamada Gran Mancha Blanca se cocina. Es mejor evitar Saturno.

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Urano

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Inclemencias meteorológicas y tormentas se esperan de este planeta de hielo y gas, que es el séptimo del Sistema Solar. Sin embargo, se puede prever que algunas nubes azules de metano floten por encima del territorio helado formando un paisaje memorable.

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Neptuno

neptun

El planeta azul –el más lejano del sol– también es apropiadamente el más frío, con temperaturas de hasta -224ºC. Está hecho de gas, pero su corazón es de hielo. Se espera un tiempo similar al de Urano pero al punto de extremo. Los vientos pueden alcanzar los 2,100kph. El amanecer lunar es memorable.

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Imágenes:

Principal: la “mancha roja” de Júpiter

Todas las fotografías cortesía de la NASA

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Hace 160 años, un perturbado marinero inglés descubrió que era posible pronosticar el clima del planeta. Gracias a él se pudieron prevenir cientos de miles de naufragios provocados por tormentas y mareas y, a la larga, alertar al ciudadano común de los caprichosos cambios de la naturaleza local. Hoy en día es posible predecir el clima de cada uno de los planetas del Sistema Solar, e incluso de algunos que están más lejos (ya existe por primera vez un mapa meteorológico de un planeta fuera de nuestro sistema). Hay científicos que se dedican a observar, a través de telescopios espaciales, los pequeños y tremebundos cambios que acontecen en las atmósferas extraterrestres, para luego compararlos con la nuestra, para indagar si acaso existe una posibilidad de vida fuera de este pálido punto azul. Y ello es suficientemente raro para ser fascinante.

Entre los climas planetarios parece haber una tendencia: mañanas nubladas que se despejan para el mediodía, seguidas de calor calcinante durante toda la tarde. Pero este es el pronóstico general del clima de cada uno de nuestros planetas hermanos.

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Mercurio

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El bebé de nuestro sistema solar y el más cercano al sol, Mercurio, no tiene atmósfera, así que su pronóstico del tiempo es bastante insípido. Sin embargo, su rotación es tan lenta que completa 3 “días” cada 2 años. Cuando está más cerca del sol, la temperatura de la superficie puede alcanzar más de 430ºC y durante la noche bajar hasta -180ºC.

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Venus

venus nubes

Venus sulfúrico

Planeta asociado con Afrodita y en general con el género femenino, Venus es el más caluroso de todos los planetas y segundo en relación al sol, la esfera rota bajo una asfixiante nube de dióxido de carbono, nitrógeno y ácido sulfúrico. Los destellos de rayos de sol son poco probables. “Húmedo y bochornoso” no comienza a describir la experiencia de empaparse de sudor con 92x la presión atmosférica de la Tierra, aunque en escasos momentos corre un refrescante calor de 480ºC. Las lluvias son casi puramente de ácido sulfúrico (como se muestra arriba) que, sobra decir, corroe todo lo que toca.

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Marte

Marte hielo seco

Espera amaneceres y atardeceres azules del planeta rojo. Tormentas de arena y polvo en el horizonte y hielo seco (de dióxido de carbono, como se muestra arriba) en todas partes.

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Júpiter

Jupiter mancha roja

El inmenso Júpiter es un planeta de gas y emite más calor del que recibe del sol. Precipitaciones pluviales y tormentas son muy probables, con vientos que alcanzan los 360kph. Pero sobre todo, Júpiter está arrasado por un huracán que lleva 300 años airado. La llamada “mancha roja” (mostrada arriba) es un remolino de vientos que van en sentido contrario del reloj y que podrían tragarse hasta dos planetas Tierra.

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Saturno

Saturno

El sexto planeta del Sistema Solar, Saturno, también es de gas. No es un lugar hospitalario, con vientos de hasta 1,800kph, temperaturas de hasta 14,727ºC y una capa de hielo de 10 kilómetros de grueso. Se esperan días nublados formados de amoníaco, hidrógeno y helio. Cada 30 años, una supertormenta llamada Gran Mancha Blanca se cocina. Es mejor evitar Saturno.

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Urano

1024px-Uranus,_Earth_size_comparison_2

Inclemencias meteorológicas y tormentas se esperan de este planeta de hielo y gas, que es el séptimo del Sistema Solar. Sin embargo, se puede prever que algunas nubes azules de metano floten por encima del territorio helado formando un paisaje memorable.

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Neptuno

neptun

El planeta azul –el más lejano del sol– también es apropiadamente el más frío, con temperaturas de hasta -224ºC. Está hecho de gas, pero su corazón es de hielo. Se espera un tiempo similar al de Urano pero al punto de extremo. Los vientos pueden alcanzar los 2,100kph. El amanecer lunar es memorable.

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Imágenes:

Principal: la “mancha roja” de Júpiter

Todas las fotografías cortesía de la NASA

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